鬼蟹觀點:傳統游戲周期已經不適用于《英雄聯盟》

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GameLook報道/十年前,《英雄聯盟》剛發布的時候,它只有40個可玩角色。但到了2020年,原來的所有英雄都已經被重做,總英雄數量也飆升至148個。

實際上,對于十年前的玩家來說,如今的《英雄聯盟》看起來是“陌生”的。它的核心玩法仍舊沒變,但游戲深度、策略和多樣性已經今非昔比。

直到兩三年前,開發商拳頭游戲還認為《英雄聯盟》會走很多在線游戲的老路子,緩慢爬升、達到頂峰,然后陷入下滑的長尾期,只有數百萬甚至數十萬忠實玩家留下來。

不過,作為創研發負責人和前《英雄聯盟》主策劃,Greg Street(鬼蟹)最近接受采訪時表示,“傳統的游戲產品壽命已經不適用于英雄聯盟”。

十年出新作背后:沒有出新品壓力

他說,“我從《魔獸世界》等游戲得到的經驗是,未來它可能不會像最巔峰的時候那么流行,但仍舊會有一批非常忠實的玩家群留守,過去兩三年來,我們對于《英雄聯盟》也是這么看待的。但是,當我們真正看到人們對它的興趣越來越高,以及韓國網吧投入的時間越來越長之后,坦白說我們很意外,這真的是令人愉悅的驚喜”。

作為全球最受歡迎的游戲之一,盡管出現了《堡壘之夜》這樣的爆款游戲,《英雄聯盟》給拳頭游戲仍舊帶來了很多的實踐機會。最近幾個月來,該公司宣布了一個新的發行品牌、一個桌游部門和六個新項目,包括一個格斗游戲改編、一個原創IP射擊游戲,甚至一款卡牌游戲。

在《英雄聯盟》成功的基礎上,拳頭游戲對這些項目已經悄悄投入了很多年,直到2019年底《英雄聯盟》全球十周年慶典的時候才一并公布。拳頭游戲想讓粉絲們知道,他們一直都在努力變成“不止有一款游戲的公司”,而且“英雄聯盟也不會逐漸凋零”,所以他們決定把所有計劃都宣布出來,哪怕是還處于初期研發階段的大膽想法。

鬼蟹透露,“任何一家游戲公司做產品的時候都一樣,如果它成功之后,你就會想下一個做什么,我們是做單款游戲工作室還是擁有多個游戲的工作室?幾乎所有人都會選擇后者。所以我們嘗試決定接下來做什么,以及如何持續下去。我們嘗試了大量品類,都是公司同事非常感興趣的想法”。

“在游戲行業,一個非常普遍的挑戰是,游戲的發布往往是因為工作室資金耗盡(不得不發布),或者發行商要求開發商必須在截止日期之前出新作。我們的情況很不同,因為有非常成功的游戲,沒有推出第二款游戲的壓力。所以一個新項目做了很多很多年,有些游戲可能更早之前就已經有了想法”。

在內部研發的項目中,有像《守望先鋒》或者《街頭霸王》這樣的電競游戲。當然,拳頭游戲在電競領域表現極為出色,英雄聯盟全球冠軍賽,加上北美和歐洲等地區的職業聯賽,無論是規模還是受歡迎的都是無與倫比的。

但仍然有些領域是被其他公司主導的,比如暴雪、Valve和卡普空都有各自擅長的品類。更不要說這些公司的死忠粉很難被新產品“拐走”。真正的問題在于,拳頭游戲可以從《英雄聯盟》的成功學到什么經驗,用來進入新領域?

鬼蟹認為拳頭游戲用了“非常低定位”的方式,而且并不是理所當然的認為必然成功。但《英雄聯盟》的一大強項在于它的“難于學習、不可能掌握”,他補充說,“你總有新東西需要學,始終都可以變得更好,我們覺得從人類角度來說,學習某些事情的過程和看到自我提高帶來的滿足感是很強的”。

這是拳頭常規更新計劃帶來的結果,他們經常重做老英雄,削弱不平衡的策略,鼓勵玩家嘗試新的游戲方式。“我們平均每兩周推出一個補丁,用來解決平衡問題或者有問題的策略。實際上,這是游戲和工作室的基因,最初的拳頭游戲開發者玩游戲的時候有很大的挫敗感。對他們來說,是社區解決了游戲的問題,所有人都知道正確的玩游戲方式,而且所有人都知道哪些策略不回奏效”。

“所以,我們的射擊游戲和卡牌游戲,都會專注于同樣的常規更新,而不是坐在《英雄聯盟》的功勞簿上理所當然地認為它必然成功。我們會解決出現的問題,升級落后的策略、增加新的英雄和角色,就像做《英雄聯盟》那樣對待新產品。這樣會成功嗎?我們希望如此,但就像所有工作室一樣,我們也可能會有一些成功、有些失敗,我們對此都是接受的”。

更新是保持游戲長壽關鍵,但把握節奏很重要

在2015年至2017年之間,拳頭公司高效率地重做了游戲里的所有英雄,但對于一些玩家來說,這種高頻率的更新可能會帶來壓力。對此,鬼蟹表示,這需要平衡保持內容新鮮感與帶給玩家過多壓力。對于一款存活了十年的游戲來說,保持平衡是長期成功非常重要的原因。

“我認為更新基本上是可以永無止境的,但對于每個玩家來說都有一個臨界點。當我們嘗試做太大的改變或者太多的內容更新的時候,就會保持非常敏感,因為一旦有了高參與度的玩家,它們可以適應任何變化。但有些人可能每周或者每月才玩一次游戲,他們登錄之后會覺得游戲變化太大”。

不過他補充說,《英雄聯盟》給人的感覺“永遠應該像家一樣,有些東西式游戲的根本,即便是多年之后回歸,玩家們仍然能夠理解和提升以往的認知,但同時認為這款游戲是有新鮮感的,值得重新回來”。

鬼蟹透露,“我們已經放滿了節奏,2012年的時候,我們每兩周都會推出新英雄。如今新增英雄的速度變慢了,一年才增加四五個英雄,其中一半的更新都是對老英雄的重做。盡管我們知道應該用新內容保持游戲的新鮮感,但仍然堅持用合理的頻率,不讓玩家覺得壓力太大”。

在2018年,《堡壘之夜》成為了大爆款,而且可以預見的是,它在未來很多年還會繼續成功。但在最近,這款游戲也出現了穩步下滑。盡管拳頭游戲對于劇烈的變化并不陌生,但Epic對于游戲的調整顯得更加謹慎。鬼蟹表示,《堡壘之夜》的出現讓拳頭游戲感到更有希望,而不失更有自信,因為《英雄聯盟》在和大逃殺游戲競爭的時候感到了挑戰。但他強調,這些游戲“短時間內得到了大量關注,不過當玩家熟悉了它們之后,就會重新回到《英雄聯盟》里來”。

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